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La lactancia es el período en el cual la madre alimenta al niño con la leche segregada por sus glándulas mamarias. Durante el embarazo comienza la estimulación de la producción de leche por las glándulas, inducida por las hormonas prolactina y la GH. Tras el nacimiento la secreción de la leche es estimulada por un reflejo neuroendocrino que se establece al succionar el bebé. La leche humana está compuesta un 80% de agua, y es rica en proteínas, carbohidratos y grasas. En los primeros días tras el parto la leche segregada presenta un mayor contenido de proteínas, es más pobre en grasas, y se denomina calostro. En nuestra especie ha quedado establecida la conveniencia de criar a los niños con la leche materna en sus primeros meses de vida; la leche de la madre tiene una composición adaptada a las necesidades del bebé y le supone un aporte de inmunoglobulinas que le defienden de posibilidades infecciosas.